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禁食祷告

除了在神学院教新约、在网上教希腊文,并继续《新国际新约神学与解经词典》的翻译之外,最近又受邀为孙宝玲院长的《新约导论》审稿,以及为下期书飨杂志写一篇帮助读者阅读赖特《耶稣与神的得胜》的文章,所以忙碌异常,本来没有时间、没有心思写网志杂感。但是昨天课堂上被问到一个问题,这问题也是我在华人教会圈内常被问到的,所以有种强烈的不吐不快的感觉,那就写下来吧。

同学提问的是禁食祷告的问题,是不是有些事非得靠禁食不可? 「因为某一类的鬼,非得禁食才能赶出吗?」我先深呼吸、笑一笑(以免发作脾气):「你可以把经文找出来吗?」全班一阵忙乱翻查圣经。

马可9:29!很好,但是和合本是「非用祷告」,然后用小字注解「有古卷在此有禁食二字」,意思是有的抄本是「非用祷告和禁食」,但是今天大部分圣经采用的抄本都是「非用祷告」。

马太17:21呢?是的,和合本有这一节,但是原文圣经没有呢!意思是有些抄本有这一节经文,有些抄本没有,而原文圣经的编辑委员做过经文鉴别后认为应该没有。

你们还有别的经文吗?没有!所以「有些事非得禁食」的论点,找不到圣经根据,对不对?事实上,我还有个惊人的消息告诉大家,整本新约完全没有要基督徒禁食的教导喔!你们找得到什么经文?

旧约是有要求百姓禁食的,起先是赎罪日,全国要禁食。后来渐渐有其他禁食传统形成,到第一世纪,法利赛人固定「一个礼拜禁食两次」(路18:12)。

新约呢?福音书提到主受试探时「禁食四十昼夜」(太4:2),使徒行传两次提到教会禁食祷告(徒13:2-3、14:23)。但这些是叙述文,没有吩咐我们要照做。

主有吩咐「你们禁食的时候」要如何(太6:16ff),但这不等同于主吩咐门徒必须禁食啊。事实上,我们有相反的经文,主教导门徒不禁食——因为别人指责祂的门徒不禁食的时候,主认为那是正确的(太9:14ff)。

新约书信是教导性文字,充满各式各样的教导,教导新约信徒如何明白真理和行事为人,但书信中完全没有提到禁食。如果神认为我们应该禁食,禁食是对我们有益的操练,为什么不教我们呢?

注意喔,我没有说禁食是不可以的、没益处的喔,我说的是,圣经没有吩咐基督徒必须禁食!你有感动要为某事禁食,OK,但那是你和神之间的事,千万不要跟别人分享时变成,我们都应该这样做。

有同学带点感慨地跟进一个问题:「为什么人喜欢做苦行僧的事?」(这是我的措辞,因为我不太记得她用的确切字眼,但是意思是这样的)

好问题!为什么耶稣说「非用祷告」,某天某个文士抄写着抄写着就变成「非用祷告和禁食」?为什么圣经没有吩咐基督徒禁食,基督徒却一直(我就被问过好多好多次)觉得应该禁食?

耶稣的重点是祷告,我们却把重点转移到禁食(因为我每次被问的都是何时该禁食、该如何禁食等,仿佛耶稣说的是「非用禁食」) 。祷告是向神支取祂的恩典和大能,禁食偏向自我修炼的角度。人喜欢修炼,恐怕是信心问题,因为不真的信任神乐意给我们,所以「靠人不如靠己」?或是「天助自助者」「我要表现得敬虔才能博取神愿意给我」的功德观念作祟?

后记:写完此篇后,才发现其实同样的问题,我先前已经写过一篇,可见前文效果不彰,那就再增加一篇吧,呵呵!

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传统vs圣谕

在课堂上,学生回答我的问题,如果只说出答案,无论答对答错,我都会追问一句「根据什么经文?」在我来看,基督徒一切想法都依据圣经,乃是理所当然的。我很受不了学生用「因为我们教会都⋯」「因为某某牧师说⋯」之类,作为自己答案能否成立的根基。

前几周带查经时,讨论到耶稣的门徒不禁食(可2:18),果然就有人说「可是我们教会说要禁食欸。」我积习难改:「我挑战你们,圣经里有没有叫我们禁食?」我特别提醒,叙述性经文不算,必须是教导性经文才算。

旧约部份大家比较不熟。很多人是凭「直觉」,觉得肯定有,而且应该不少这方面的教导。其实旧约中,提到禁食的记载虽然不少,真正规定全体百姓必须禁食的,只有一天,就是每年的赎罪日,这天要禁食(利16:29-31,和合本的「刻苦己心」,现中译「禁食」),表达悔罪、预备接受赎罪。以后到了被掳归回时期,衍生出其他禁食传统,例如撒迦利亚书提到「你们这七十年,在五月七月禁食悲哀」(7:5),「四月五月禁食的日子、七月十月禁食的日子」(8:19),这些传统延续到第一世纪,那时法利赛人习惯每周一与周四禁食,故曰「我一个礼拜禁食两次」(路18:12)。

那么新约呢?新约有否明确地吩咐我们禁食?

答案是:没有。

书信是教导性文字,而书信中完全没有提到禁食。

福音书有「你们禁食的时候」要如何的教导(太6:16ff),但这不是吩咐我们要禁食,而是告诉我们,如果禁食,应该如何做。

新约中唯一比较接近吩咐我们禁食的经文是,主教导有一类的鬼「若不祷告禁食」就无法赶出(太17:21)。但是注意,重要的手抄本并没有v.21这节经文。其平行经文,马可9:29是「非用祷告」,另用小字注解「有古卷在此有禁食二字」。很可能原本的文字只有「祷告」,「禁食」是因初代教会注重而有抄写者添加上去的。

所以,圣经没有指示基督徒禁食。相反地​​,诚如前已提及,新约的记载指出,主的门徒并不禁食,而主认为那是正确的(可2:18ff)。旧约信徒在赎罪日禁食,为的是预备接受赎罪;法利赛人禁食,为的是加速弥赛亚国度来到。而这一切都已经应验在耶稣身上,耶稣就是我们的救赎,祂带来了弥赛亚国度,所以新约信徒不需禁食,而是要接受耶稣。

请勿误会,我并不是要说禁食是错的。耶稣并未谴责禁食,祂自己受试探时「禁食四十昼夜」(太4:2)。初代教会也实行禁食祷告(徒13:2-3、14:23)。所以今天若有教会教导禁食的属灵操练,或者我们遇到什么重大难处,需要放下一切(包括饮食)来专心祷告,当然没有什么不可以。

让我再强调一次,我要挑战的,不是禁食的对错与否,而是我们会不会区分圣经与传统。禁食并非神的命令,而是历代教会中的一项传统。让我再说一次,我没有意思挑战禁食的传统,禁食的传统并没什么不好。但是我会挑战那些不懂分辨,把传统当成圣谕的基督徒!我会盼望基督徒熟读圣经,不只清楚「我们教会怎么说」,也很清楚「神怎么说」!

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