早上的震惊

一早起来看到的头条新闻是新英格兰爱国者队把Jamie Collins交易走了,震惊得差点跌破眼镜!这是我们最佳防卫球员,你把他换走?好,假使你真的可以换到更好的什么,还说得过去,我认为你至少要换到一个或两个第一轮选秀签吧,结果只换到明年的第三轮签,搞什么鬼?这种时候剩下的大概就是只能说「In Bill We Trust」(注)的时候了吧?

这种球迷口号是不是有点像信徒搞不懂上帝作为时会说的话?

前爱国者助理总裁Mike Lombardi曾数次批评Collins有时不遵照教练们设定的策略,自行改变(freelancing)。我想起昨天看的那场赛事,第一轮攻防就是一例,当时对方一下子冲跑了28码,我还对着电视大叫,喂,你们的防守在干嘛?原来是有人擅自变化。 Belichick从来不怕换走大牌明星球员,当年他释掉Lawyer Milloy,我们第一场球31-0大输,导致ESPN宣称「他们恨死他们的教练」(They hate their coach),蔚为「趣」谈,当然事实证明并非如此,反而是爱国者奋力夺得该年超级杯冠军。显然Belichick要的是肯受教的球员,球技高超固然很好,但若不能听从教练就无法帮助球队赢球。

身为老师,我很有同感,我也看重学生能否受教。有些学生程度不错,但不能受教,总是按自己想法我行我素。碰到这样的学生,若屡次劝说仍不听从,最后也只能放弃,无法教了。

至于这会否影响我们今年夺冠,现在还很难说。理论上,防守上失掉一名这种等级的球员,实力一定是削减。但是,如果这事可以杀鸡儆猴,对那些被目前七胜一败最佳战绩与媒体夸耀弄得沾沾自喜、不肯拿出百分百实力来练球与预备的球员,有浇一桶冷水的唤醒作用,说不定对夺冠反有助益。

有时上帝在我们人生里给我们很大打击,是不是也是因为我们讲不听,祂必须用这种方式,让我们痛定思痛,才能转为人生胜利组呢?

注:这是爱国者球迷爱说的口号,Bill指的是爱国者的总教练Bill Belichick。当然这是借用美国著名格言「我们信仰上帝」(In God We Trust)。

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本学期回馈表

新约苦难观课程结束了,以下是学务处寄给我的回馈表统计:

  1. 请问您如何得知本次上课事宜? (可复选)
    • 本院网页:4票
    • Facebook:1票
    • 海报、简章:1票
    • 教会公告:4票
    • 牧者推广:
    • 朋友推荐:
    • 恩膏电子报:
    • 平面媒体:
    • 其他:1票 (旧学生)
  2. 请问您参加本次课程的动机为何? (可复选)
    • 老师知名度高:3票 (而且内容丰富、准备)
    • 对课程感兴趣:7票
    • 增加知识:3票
    • 装备自己:5票
    • 牧者要求或建议:
    • 其他:
  3. 老师授课的整体表现:
    1. 老师讲授的课程内容,对于装备自己很有帮助。
      • 同意:9票
      • 尚可:1票 (一位学生同时勾选同意及尚可)
      • 待改善:
      • 说明:很实际、更清楚苦难来龙去脉
    2. 老师能正确并清楚地表达讲授的内容。
      • 同意:9票
      • 尚可:
      • 待改善:
      • 说明:深入浅出、更清楚苦难来龙去脉
    3. 老师的教材内容丰富、具系统化。
      • 同意:9票
      • 尚可:
      • 待改善:
      • 说明:有诗歌、培灵、专题分享、更清楚苦难来龙去脉
    4. 老师具有生动的教学方式、热诚的教学态度。
      • 同意:9票
      • 尚可:
      • 待改善:
      • 说明:很认真地准备教材
  4. 师生互动情形:
    1. 老师能激发学员学习的兴趣
      • 同意:8票 (未勾选1票)
      • 尚可:
      • 待改善:
      • 说明:用心准备(信息、诗歌、回应学员的疑问)
    2. 老师能妥善回应学员提出的问题
      • 同意:9票
      • 尚可:
      • 待改善:
      • 说明:有问问题的同学老师都在回应
    3. 老师能适度地关怀学员
      • 同意:7票
      • 尚可:2票
      • 待改善:
      • 说明:透过E-mail、上下课间的问候
  5. 本课程总体而言与您的期待相符程度
    • 非常同意:7票
    • 同意:2票
    • 尚可:
    • 不同意:
    • 非常不同意:
  6. 请问本次课程您出勤状况如何?
    • 全勤:5票
    • 缺席1-2次:4票
    • 缺席3-4次:
    • 缺席5次以上:
  7. 您希望卫神的信徒教育能多开授哪些课程呢?
    • 圣经类:6票
      • 新旧约:1票
      • 单卷圣经:1票
      • 主题综合类:
    • 神学与伦理类:3票
      • 教义:
      • 神学概念:
      • 卫理宗专题:1票
    • 历史类:4票
      • 教会史:2票
      • 宗教改革史:1票、
      • 灵修神学及其历史:2票
    • 实践类:4票
      • 辅导类:2票
      • 查经:1票
      • 教会事工:1票
      • 社区关怀:
    • 其他:
  8. 您是否还有其他相关建议呢?请告诉我们!
    • 报告、作业少一点
    • 谢谢
    • 谢谢您们!辛苦了!

开学时约有20位学生,竟然一半的学生没能完成课程,甚为汗颜。所幸完成课程的学生,反应不错,稍感欣慰!

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卡通人物苦难观

这个暑假在卫理神学院开《新约苦难观》课程,担任北屯教会的退修会讲员也讲苦难,到长庚大学团契演讲也讲苦难⋯⋯这是我一向讲究有效利用时间的一个办法,准备一次资料,应用在三种场合,一石三鸟。

今天偶然翻到一个多年前收集的卡通档案,觉得有趣,特别加上中译分享出来,博君一笑!

查理布朗(投手):连续九支全垒打!天哪!

查理布朗:我们又被屠宰了,谢勒德⋯⋯我不知道该怎么办⋯⋯为什么我们必须遭受这样的苦难?

谢勒德(捕手):人生在世必遇患难,如同火星飞腾。

查理布朗:什么?

奈勒斯:他在引述《约伯记》,查理布朗⋯⋯第五章,第七节⋯⋯

奈勒斯:其实,苦难是一个很深的问题,而且⋯⋯

露西:如果一个人运气不好,那是因为他做错了什么,这就是我经常说的。

谢勒德:约伯的朋友就是这样跟他说的。但我怀疑⋯⋯

露西:约伯的妻子呢?我不认为她得到足够的赞誉!

谢勒德:我认为一个从未受苦的人绝对不会成熟。

露西:谁想受苦啊?别荒谬了!

阿五:但是,苦难是人生的一部分,而且⋯⋯

奈勒斯:一个只会讲约伯的「忍耐」的人,显示他对这卷书知道得很少!我自己的看法是⋯⋯

查理布朗:我这里不是一支球队⋯⋯而是一所神学院!

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两个世代?

有时觉得我和有些学生仿佛是活在两个完全不同世代之中。

生:

老师好,我明天要去加拿大,这个礼拜都在忙着准备。习题还没有做完,我晚点再交可以吗?

师:

我们课程规定非常清楚:迟交拒收!

生:

我工作要赶deadline,加上去加拿大,再加上要接待连续三波来西雅图的姊妹们,我基本上每天最多只能睡六小时。

师:

我只能说,妳命太好了!你知道天下有多少人,如果每天能睡到六小时,会多感激涕零吗?

回想我们自己当学生时,为了把功课完美交出去、四十八小时没睡,是常有的事。然而对这一代年轻人,这种事已经是天方夜谭了吗?

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小朋友唱希腊文​​字母歌

前两周到韩国电视台录制希腊文课程时,带我的四岁姪子土豆一起去,录下他唱希腊文字母歌:

土豆唱希腊文字母歌

我没有特意教他,他是自己跟着听听就会的,他的父母觉得不可思议,还来问我他唱对唱错,呵呵!虽然小男生还有点大舌头,咬字不算清晰,但已足以示范,希腊文一点都不难呀!

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赖特向华人读者问好

校园出版社即将推出《神儿子的复活》译本,最近的行销活动很多,今天收到这段影片:

这是《基督教起源与上帝议题》这系列的第三卷。我翻译的《耶稣与神的得胜》是第二卷,两年前出版时也搭配了不少行销动作,但是没有赖特亲自向我们华人介绍。这次的行销做得更大啰!有兴趣的可以到校园网站看看。

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苦难与信仰

暑假将在卫理神学院开一门《新约苦难观》课程,先前因为忙着网上希腊文视听教材的汰旧换新,最近才开始紧锣密鼓的备课。今天写到一段关于「苦难与信仰」,有感动贴出与大家一起省思:

北卡大学新约教授埃尔曼(Bart D. Ehrman),毕业于普林斯顿神学院,老师是赫赫有名的麦子格(Bruce Metzger)。埃尔曼著作什丰,至今卅有余,三本成为大学教科书,五本荣登纽约时报畅销书榜,被翻译成27种文字,算是北美泰斗级的学者。

我对他最初的认识只是:他不是基督徒,著述都是反传统基督教的,主张圣经不可靠。我后来才知道,他曾经也是重生得救的基督徒,青少年信主时,十分虔诚与追求,把新约所有书卷都背起来。然而,这样火热的基督徒最后却仍丧失信仰,为什么?症结就是苦难。

在《上帝的难题(注)》书中,他回忆说:「信仰所声称的,与生活中的事实,我再也无法调和⋯⋯我来到一个地步,无法再相信有一个良善、慈爱、负责的掌权者⋯⋯对于我,苦难问题就成为信仰问题。」

是的,苦难可能使人信仰更臻成熟,但是,苦难也可能使人信仰崩溃瓦解。很不幸地,埃尔曼属于后者。你呢?

(注)该书全名是《上帝的难题:圣经如何无能回答我们最重要的问题——我们为什么受苦》(God’s Problem: How the Bible Fails to Answer Our Most Important Question – Why We Suffer)

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