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单纯地读经?

上周保罗书信课程介绍了保罗新观,课堂上反应非常热烈,欲罢不能,以致迟了二十多分钟才下课;本周周间同学们仍借着电子邮件继续提问与讨论。看到大多数同学的反应是正面的,非常欣慰!但是也看到一位同学这样反应:

只觉得为什么一个简单的事却搞得很复杂
我只是圣经怎么说 我就怎么着
这样单纯 对吗

这或许反映了华人教会的「反智」现象,只是在神学院课程里也有这种声音,我还是没有心里准备,吃了一惊!

这样的想法,至少有两层问题。第一,这位学生以为有一种东西叫做「单纯地读经」:不要理会什么神学派系或理论,圣经怎么说,意思就是那样了。当然,这是一个极大的误解。圣经怎么说,到意思出来,中间需要一个步骤,叫做「解释」。不管你有没有受过解经的训练,你在读经的同时,一定也在做着解读的动作,即使你是不知觉地做。所以,根本没有一种东西叫做「单纯地读经」,每个人的读经都包括他自己的解读。既然不同的人会有不同解读的可能,所以才有如何是正确的解读这样的议题。不同的学派理论无非是在论证为何自己的解读才正确而已。

第二,这样的想法有一种说不出的自义。它表面看似谦卑:你们的学问复杂,我都不懂,我「只好」单纯地读经,不理会高言大智。但是它包含的言下之意是:只有我才是直接领受神的话(圣经),你们都在制造和聆听人的声音(神学),看哪,你们都比不上我单纯地属灵啊!就保罗旧观与新观这个神学议题而言,这种想法一竿子把两派的神学家都打了,路德、加尔文⋯⋯也好,桑德斯、邓恩、赖特⋯⋯也好,他们都不是根据圣经怎么说,只有你是?呜呼哀哉,自高自义,尚有什于此乎?

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坚固律法?

罗马书3:31「这样,我们因信废了律法么?断乎不是,更是坚固律法。」
νόμον οὖν καταργοῦμεν διὰ τῆς πίστεως; μὴ γένοιτο· ἀλλὰ νόμον ἱστάνομεν.

我们网上希腊文读经班用了整整四周才读完罗马书3:21-31这段论因信称义的重要经文。其实这段文字的希腊文本身并不困难,读得不快的主要原因是,有许多神学问题需要讨论。虽然我们是读经,不是解经,但是如果光是很流畅的读了原文,自以为理解保罗说的,却只是把自己的传统读进去,那就可惜了。我们读经班并不坚持哪种神学立场,但是我们坚持不做不加思索的接受,而是勇于思考与发问!

果然读到三章31节,同学们锐利地提出了很好的问题和讨论。如果这段里的律法指的是摩西律法,特别是作为标识犹太人的记号,保罗对犹太人的异议并不是他们想靠好行为称义,而是他们不想更换属神的记号(详见福音与律法的关系),那么为什么保罗这里却又说不要废弃,反要坚固这个记号?难道31节的律法突然不再指的是记号,而是道德行为吗?亦即,保罗在这里是要讲,我们要信耶稣,但也不要忘记律法中的行公义、好怜悯等等吗?

我不认为保罗的思路会跳跃得这样突兀,前面的律法指的是属神记号,最后一节突然变成是指道德行为。但是如果指的还是记号,保罗说要坚固律法这个旧的记号,是什么意思呢?难道他要基督徒再去行割礼、守安息日、食物律例、节期这些事吗?那他岂非自相矛盾呢?

当然不是。我认为保罗要强调的是,不错,今天的记号是信耶稣,可是大家不要误会神设立的旧记号是祂做坏了,所以现在不算了,重新来过。正如我在《福音与律法的关系》中指出的,记号之所以能够更换,是因为耶稣已经把律法全部成全了。我们今天不用律法、而用信主的记号,不是因为律法不好,需要作废,而是因为律法的一切都已经在耶稣基督里了。保罗是要肯定律法──律法并没有作废,而是成全了。他要说的是:犹太人哪,你们珍惜律法,很好,那么你们就来信耶稣,因为你们珍惜的一切都已经在祂里面了。

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不按牌理出牌的问题

这学期教保罗书信,我最担心的部份是如何引介保罗新观(New Perspective on Paul)。会担心总是因为以前有些「不幸」的经验吧。

第一次教加拉太书时,没有特别引介保罗新观,而是直接用新观解经,结果有一位学生打电话上门,与我「争吵」足足一小时以上,我费尽唇舌,始终不能让她接受犹太教是讲信心、而不是行为的宗教。这还算是个好的经验,因为我非常悦纳这么认真的学生!

其他经验更伤痛,有不求甚解、没搞懂争议所在就把新观标为异端的(只差没指责我也是异端),有派班长来向我讨饶、要我「体谅」同学程度的(言下之意:不要教我们这么难的东西嘛)⋯⋯的确,思维的转移(paradigm shift)——要从五百年传统固守的解读里跳脱出来——本来就是相当困难的,但是难而挣扎是一回事,根本拒绝学习、抵抗学习又是一回事,唉!

不过这次很妙,课堂上例行的热烈的澄清问答之中,居然有个问题是:「如何把新观应用在实际生活中?可否请老师举一个例子?」

呃?你是说,等一下回去烧饭做菜时,新观可以怎样就派上用场?

着实让我愣了一愣!不按牌理出牌的问题,妙!

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