Archive for exegesis

上下文是王

在解经学课堂里,老师会一再重复提醒学生这句话:Context is king,直译是「上下文是王」,意思是,在解经的判读上,上下文最大,上下文是最终的依归。很多人常常误会,以为学原文就可以解决所有解经问题。不是的,原文当然有帮助,但是上下文比原文大!

举一个例子,「所有人」指谁?

很多人会想,这好像应该很简单嘛,所有人就是所有人啊,有什么需要讨论的呢?呃,我们这周的希腊文读经班就碰到问题了。

徒2:17「神说,在末后的日子,我要将我的灵浇灌凡有血气的.你们的儿女要说豫言.你们的少年人要见异象.老年人要作异梦。」

「凡有血气的」原文是 πᾶσαν σάρκα,每一个血肉之躯,也就是每个人或所有人。

同学问,神要将圣灵浇灌给所有人?所以非基督徒也要领受圣灵吗?大家开始七嘴八舌,有人说也许到末了的日子会这样吧,有人说神也会给他们,只是他们不会用⋯⋯乱解释一通。

但是这里的上下文(后半节)清楚表明,这里的「所有人」是讲神百姓(你们)当中的男女老幼,亦即,没有性别歧视——圣灵不会只赐给弟兄,姐妹也有——也没有年龄歧视——小孩子或老人家都有。这里的上下文没有在讨论基督徒和非基督徒啊!

还有另一处大家非常熟悉的经文:

罗3:23「因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。」

「世人」原文是「所有人」(πάντες)。

这节经文为大家熟悉的原因是,经常被用来传福音。为什么会用这节经文传福音呢?因为我们通常的解读是,「所有人」指你、我、张三、李四、王五⋯⋯所以你要知道你是罪人,你需要救恩喔!

世上所有人都是罪人,都需要救恩,对不对?对的!但是,这节经文并不是这个角度。按照罗马书的上下文,「所有人都犯了罪」是说犹太人和外邦人都是罪人,并不是要讲你、我、张三、李四、王五⋯⋯都是罪人!错失这一点,通常也会错失整卷罗马书中充满犹太人和外邦人之间的张力,浑然不觉罗马是个外邦教会又怎样。

所以,「所有人」指谁?下次不要再按着自己的主观意识想当然耳,而是要记得注意上下文后再回答了!

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启示录不该解释?

学者Mark Allan Powell提议,像启示录这样一卷书,应该去经历,而不是去解释。就如同笑话,笑话若需要解释,就不好笑了;同样地,启示录若需要解释,就会失去它的力道。

在某种程度上,我完全同意。但是我想,对今天的基督徒,启示录还是一卷需要解释的书,至少需要一些提点。

我最近跟我的小姪子讲了一个笑话。他现在六岁,幼稚园快毕业。笑话大意是,有一个老师跟小朋友解释,乳猪和乳鸽的「乳」是「小」的意思,然后问小朋友能否想到别的例子,结果

一个小朋友说:我家房子很小,所以是乳房。

一个小朋友说:我每天出门要跨过一条小水沟,所以是乳沟。

老师说:不对不对,还有别的例子吗?

小朋友说:想不出来了,我的乳头都想破了!

我看我姪子嘻嘻笑了,可是似懂非懂的,就问他「好笑吗」,他拍拍自己脑袋说「乳头」,所以他显然懂得一部份,而且以为这是笑点。我正在想,需要给他进一步解释吗,他妈妈在一旁笑说「姊,有点黄喔」,我就作罢了。

大人听这笑话,我们有「黄色」背景,所以都抓得到笑点,当然不需要解释,也不应该解释。小朋友听这笑话呢,他可以懂得字面的意思,但是在他珍贵纯真的童年背景下,他其实没有真的听懂这笑话。

启示录也是这样。第一世纪的信徒有启示文学的时代背景,所以他们一诵读老约翰这卷书,就可经历极具震撼的能力,不需要解释,不应该解释。但是今天的基督徒呢?我们和他们的时空背景相差十万八千里,如果没有人解释或提点,我们恐怕往往只读到字面的意思,却完全错失真正的意思。

我深不愿过度解释些有的没有的,让这卷书该有的力道都没了,所谓「笑话都被你搞得不好笑了」。但是又不能看着大家明明都没读懂,却不帮忙做些解释。真是两难啊,该怎么拿捏呢?

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时代变了

前天下午在卫理神学院上课,和同学们讨论到耶稣的家谱,马太和路加记载的有明显不同,我们要怎么解释?

马太福音 路加福音
亚当
亚伯拉罕
亚伯拉罕
大卫
大卫
所罗门
拿单
雅各
希里
约瑟
约瑟
耶稣 耶稣

有同学说,一个是约瑟的家谱(太),一个是马利亚的家谱(路)。

的确,整个耶稣降生叙事,路加焦点是马利亚,从她的角度叙说故事。马太的叙事焦点则是从约瑟被托梦讲起。但是这个解释法的问题是,路加明显强调了约瑟是大卫后裔(路4:23,31),却没有任何地方提到马利亚是大卫后裔。

又有同学指出,一个是皇室的家谱(太),一个是实际的家谱(路)。

没错,马太追溯的是大卫之子所罗门这支家谱(1:6),而路加追溯的是大卫另一个儿子拿单(3:31)。这个解释有助于神学角度,因为马太要强调耶稣是犹太人的王,而路加要描绘耶稣是道道地地的人。

不过这个解释并没有解决「为何有两个家谱」的基本问题。或者更具体说,根据马太,约瑟的父亲是雅各(1:16),根据路加,约瑟的父亲是希里(3:23),我问同学:「约瑟怎会有两个父亲呢?」

我还以为我问了很有趣、又很富启发性的问题呢,不料学生的反应是:「这很常见啊!」呃?反而是我愣了一下。真是时代不同了,现代多元化家庭有两个父亲是不以为奇的。

好吧,那我们讨论第一世纪的约瑟怎么会有两个父亲吧 😦

其实有两个可能理由,来解释约瑟有两个父亲:

第一,可能马利亚没有兄弟,她家没有人传宗接代,所谓「约瑟是希里的儿子」,是指希里认领女婿约瑟为自己儿子。这样约瑟就有两个族谱,他自己的和马利亚的。

第二,可能雅各与希里是兄弟。其中ㄧ人去世,另一人按照旧约的利未婚姻法娶他的妻子(申25:5),生下约瑟。这样约瑟就有两个父亲,一个是肉身的,一个是法律上的。

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旧约比新约难解?

这学期我在华神教的课程是实用释经学。这是一门网路课程,陈济民老师主讲,我担任导师。我自己也教过新约解经学。对于教这种课,我总是又爱又怕。一方面很有负担、很有热情,因为正确解释圣经太重要了嘛。另一方面也很怕,尤其是台湾的学生,因为太多人只喜欢听课,不懂得真的要学会解经,一定要自己动手去做,光是听懂是没用的。

所以我这学期出了三份作业。我明知我在自找麻烦,先前的老师都只出两个解经作业,为什么我要三份,让学生嫌,让自己忙?因为我还是希望他们借着操作才真的学到一些东西。

作业一是叙事文的解经,果然因为大家自己动手做过,讨论不仅非常热烈,而且扎实、具体,不再是纸上谈兵、不着边际,令我深受鼓舞。

我还观察到一个蛮有趣的事。我是让学生自选经文,因为我想他们自己有兴趣去做才有意义。选好经文时,有6人选旧约,11人选新约经文(其他同学显然就是只想听课,不想做作业)。到交作业时,选新约的同学交得快很多,选旧约的同学都是到截止时间快到了才交,最后有两个同学没交,他们也都是选旧约经文的。成绩方面,选旧约的同学分数都不太好,选新约的同学则好坏皆有。我不确定要如何解释这现象,这跟老师(陈济民和我)都是研究新约的有关吗?

接下来的作业二是论述文的解经,这次我打算限制大家只可以选新约书信的经文,看看会怎样⋯⋯

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震撼教育

常常有学生说上我的课是震撼教育,其实就是一些累积已久的错误观念,受到扭转。今天就描述课堂一幕,稍稍分享!

这学期在华神的课程又轮到教福音书。很多人以为福音书好读,所以上课后常常会震惊,原来福音书没有原来想像的那么简单。

上周的课程谈到福音书的解经问题,我用的一个例子是咒诅无花果树事件(参我编写的经文合参)。我问同学们,为什么马太与马可记载同一件事,马太说无花果树立刻枯干,马可却说第二天早上才枯干?

第一位很快举手回答的同学说,他认为这是两个事件,有一次咒诅是立刻枯干,另一次咒诅则是第二天枯干,所以没有所谓冲突的问题。 OK,这当然也不是没有可能,不过四福音书中这种小差异不少,不能全都用「不同事件」来解释。例如耶稣复活主日清早,到耶稣坟墓来的妇女,看到了几个天使?路加说两个(24:4),马可说一个(16:5),但我们总不能说耶稣复活两次吧?

我问同学们还有没有别种解释法,可是好些同学无法继续,不断打断我,因为他们很难接受圣经可以有冲突的记载。有同学坚持,应该是马太的正确,马可搞错了吧?又有同学建议,会不会是第一世纪的人,时间观念比较不精准,马太的「立刻」与马可的「第二天」其实讲的同样的事?还有同学干脆直接大声叹息,「我现在脑袋打结了!」

我试着安抚与引导,花了好半天才渐渐引到正题上:福音书的解经工作,不是要重组耶稣生平,而是要按照福音书作者的取材与安排,找到作者要传达的信息,亦即要在这卷福音书的上下文里解释这段经文。我们不是要问,那时无花果树到底是立刻枯干、还是隔夜才枯干?那叫做「重组耶稣生平」。我们要问的是,马太这样写想说什么?马可这样写想说什么?

我在《新约解经学​​》讲义里已经提供了我的解释:

马太记载这件事的重点放在信心的功课,把咒诅无花果树当作一个神迹,所以咒诅后无花果树就立刻枯干。马可记载同一个事件呢,他的理解显然是放在神学的象征性——不结果子的无花果树象征以色列在神面前的光景(参耶八13,廿九17,何九10, 16,珥一7,弥七1)。所以在咒诅无花果树事件之中穿插了洁净圣殿事件(v.15-19),他让两个事件彼此解释——就像无花果树不能结果,圣殿也没能得着它该有的荣耀。

但是还是有同学过不去,一直卡在「到底无花果树是不是立刻枯干」,如果是立刻枯干,马可就是记载不实!我必须趁机提醒大家,圣经六十六卷书都是在圣灵带领下写的,包括马太写立刻枯干、马可写隔夜才枯干喔!

如果从「护教」角度,圣经记载的事当然不会自相冲突,我们可以揣度,无花果树的确是立刻枯干,而马可也没有否认这点,他只是选择不从这个角度写。这不该这么难以理解呀!我们不都常常看到,历史上的、乃至今天的新闻事件,不同派系的人来报导与诠释,可以有完全不同的角度吗?

我们今天谈的是解经,不是护教。解经与护教都是必须的、都是重要的。但是两者的任务并不一样。本堂课的一个重要观念是,解经不是要重组当时发生什么,而是圣灵借着某位作者要给我们什么信息。为什么?因为上帝按祂无限的智慧,不选择祂儿子主耶稣亲自写一卷福音书给我们,而是选择四位作者写四卷福音书给我们!我们解经只能解上帝选择留给我们的资料,不能去解不存在的资料,不是吗?

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不易懂的经文

不少人对学习原文有一个错误的观念,他们以为学了原文,自然就可读懂圣经,所有解经问题都会迎刃而解。当然不是这样!否则,神学院只需教原文,不用开设别的课程吗?否则,以色列人与希腊人各个都是圣经专家吗?不是的,学习原文只是解经的基础。你要盖房子,若不先打地基,就无法做什么;但是也不可能打了地基就停工,当然还要在这地基上继续建造。要进入圣经、明白神话语的宏伟殿堂也是如此,学习原文是打地基,有了原文的地基再学解经法,有了解经法再研读各卷书卷,有了各卷书卷再整理圣经神学,有了圣经神学再归纳系统神学⋯⋯等等。

我们网上希腊文读经班本周读的约翰福音16:8-11,就是个例子。约翰著作的希腊文一般不难,这段也不例外,没有什么生字,没有复杂的句法。所以大家毫不费力就翻译出来:

8 καὶ ἐλθὼν ἐκεῖνος ἐλέγξει τὸν κόσμον περὶ ἁμαρτίας καὶ περὶ δικαιοσύνης καὶ περὶ κρίσεως· 9 περὶ ἁμαρτίας μέν, ὅτι οὐ πιστεύουσιν εἰς ἐμέ· 10 περὶ δικαιοσύνης δέ, ὅτι πρὸς τὸν πατέρα ὑπάγω καὶ οὐκέτι θεωρεῖτέ με· 11 περὶ δὲ κρίσεως, ​​ὅτι ὁ ἄρχων τοῦ κόσμου τούτου κέκριται.

8 祂来了之后,要使世人就罪、义、审判方面知错。 9 就罪方​​面,因为他们不信我。 10 就义方面,因为我要往父那里去,你们再也看不到我。 11 就审判方面,因为这世界的王已经定罪了。

可是,这是什么意思呢?

希腊文都读懂了,意思却显然还没有完全出来。可见,要明白上帝话语,并不只涉及文字层面。我不认为这里耶稣是有意用隐晦的方式说话,而是我们需要运用一些圣经与神学背景来解读。碰到有困难的经文,我给学生的建议一向是,多读几个译本。这里的困难是意思上的,所以应多选择「意译」而不是「直译」的译本(见如何使用圣经译本)。以下是我自己的解读,提供做个参考:

8 圣灵来了之后,要使世人在罪、义、审判这三方面知错。 9 他们对罪的理解错了,他们本以为杀人放火才是罪,但圣灵将使他们知道,他们的罪乃是不信我。 10 他们对义的理解错了,他们以为把我处死是为神大发热心、会蒙神悦纳,但圣灵将使他们明白,我蒙神申冤、得荣坐在父的右边,不再在人间,亦即,蒙神悦纳的是我、不是他们。 11 他们对审判的理解错了,他们看到恶人嚣张,就以为不见得恶有恶报,但圣灵将使他们看见,我在十架上就打败撒但、定了它罪,所以不是不报,是时候未到而已。

我不是要说自己的解读如何正确,而是要示范,这样的解读已经远远超过理解希腊文而已了。

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勿矫枉过正

我们很容易矫枉过正,从一个极端,跑到另一个极端。

我这周翻译到,赖特在谈到什么时候影射(allusion)不是影射时,有这么一段话:

非常可能地,第二圣殿时期的犹太教作者影射了许多圣经经文,故意要人因着一个字或词就进入整段谈话的世界。也同样非常可能地,廿世纪的读者,因为警觉到有这样的影射,会听到一些作者原来没有的意思。绝对可以确定的是,现代读者当中,知道这层危险、因此不愿意容许任何超过直接引述以外的影射的,将完全错解重要的经文。 (《耶稣与神的得胜》原文 p.584)

这无疑是令人不安的引言。但是事实诚然如此,太松的话,什么都是影射,超越了作者原意;太严的话,我们可能把作者所欲影射的完全抹杀了。如何拿捏得准确,就是学问了!

上周针对「单纯地读经」这种想法责备与提醒同学,解经是门艰巨的工作,不可那么天真!结果,显然有些同学又跑到另一个极端了。有一位同学问:我们平常一起查经的,大多是没有受过解经训练的,那岂不是常常都要错解圣经了吗?难道要大家都进神学院,否则不要查经吗?

我笑说,比你想的还惨呢:就算大家都是神学院毕业的,也没法保证不会错解圣经哩!基督教的教义只有圣经无误论,从来没有解经无误论的!我们唯一能做的,也是该做的,就是竭尽我们所能地做好!借用主耶稣自己讲的比方,主若给你五千两(你是圣经学者),你得赚五千两给主(做好专业的解经),主若给你一千两(你是平信徒),你就赚一千两给主(做好平信徒的解经),这样主就要称赞你是又良善又忠心的仆人!千万不可做的是,把你的一千两拿去埋藏在地里啊!

所以,我们不要误以为解经很简单,单纯地读了就行;但是也不要跑到另一个极端,变成什么解经都不敢做了!学无止境,我们要不亢不卑,一直努力喔!

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