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善用不义之财?

前两周福音书课堂上,讨论到不义管家的比喻(路16:1-9)。这比喻是解经解经家同意相当难解的。首先,这个管家做的到底是什么?

  • 他是擅自降低欠债数目(慷主人之慨)?
  • 他是扣除债务中的利息部份? (因为原本债目就是多写的,为避开摩西律法的「不可向弟兄取利」的规定,参申23:19)
  • 他是扣除自己的佣金部份?

经文没有告诉我们。但注意主人不是发怒,而是称赞他聪明,显然​​他有权更改债目。也许他相信主人慷慨,也许他料到主人无法追讨,甚至还可能感谢他为主人制造好名声。

最后注意,这里「不义的钱财」不是指做坏事所得的钱财,而是指「今世的钱财」(现代中文译本)。因为钱财本身并非邪恶,只是很容易被滥用行恶。

我的结论是,虽然这比喻有些细节不易确定,但基本信息并不难掌握,是要我们善用今世的资源,做天国的投资。

有一位同学举手,「基督徒用公司设备影印教会周报,算不算善用不义钱财?」我说:「好问题,大家觉得呢?」结果班上同学接二连三地分享类似的事,有人不但用公司会议室、而且用上班时间传福音,有人把公司的文具用品等拿到教会去用⋯⋯

我一直没说话,因为我要先等有没有同学回应这些事可以不可以。竟有学生误以为我是许可的,因而提问,老师认为界限应画在哪里?喂,你们所举的每一案例我全不OK,这比喻绝对不是这样应用的!

天哪,我常听说台湾老百姓单纯善良,原来是没有是非对错观念?难怪各种食安问题、社会问题⋯⋯层出不穷!

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挑战新约最难的两卷书

这个暑假将很忙,周一到周五都有课,包括两个神学院(华神与卫神)的课,我自己网上希腊文的初阶班、读经班、儿童班,另外还有外交部团契的查经,以及教会的讲道。不过,极富挑战性的不只是时间,而是必须处理新约最难的两卷书。

若问,新约最难的是哪两卷书? 《启示录》无疑会是绝大多数人的首选,但是另外一卷是什么,恐怕就没有共识了吧!答案是《使徒行传》。这不是我说的,是我母校的前新约教授T. David Gordon说的,当然我完全赞成。两卷书困难的性质并不相同,启示录难在理解,使徒行传难在应用。

A.启示录

七头十角、大红龙、敌基督、六六六⋯⋯各种奇怪的异象,你在坊间看十本书的讲解,大概就有十种不​​同解释。

我暑假将担任华神网路课程《启示录》的导师,授课者是前华神院长陈济民老师。他在简介中的一句话,「本课程一个相当重要的目的是大家以后不怕读启示录」,非常打动我。的确,一般人常常对启示录趋向两个极端,不是过度好奇钻研,就是根本避而不碰。

我自己带的希腊文读经班,先前每次有人提议读启示录,我就会说启示录的希腊文本身不难,但是其他问题很多——亦即,我们大概会多数时间不是讨论希腊文,而是讨论其他议题,与读经班宗旨不合——而否决掉。但是现在我改变主意了,我跟两个读经班同学分享读启示录的想法,大家都很赞成、也很兴奋!

B.使徒行传

使徒行传困难吗?很多人可能会很意外,不就是初代教会的事迹吗?但试看教会的许多纷争,是不是都是对使徒行传内容如何应用的分歧?例如我们该不该说方言、灵洗、圣灵充满、按手、凡物公用、地方教会⋯⋯

我在外交部团契上月起开始带大家查考使徒行传,这卷书是他们选的,理由是今年是马礼逊来华二百周年,希望藉由查考这卷书,激发大家宣教热忱。但是我已做了些心里准备,恐怕很难避免在灵恩问题方面的争议。应他们的要求,我们还加了一堂专题,简介圣灵与灵恩运动。果然才查完第二章,就已经和灵恩背景的弟兄有些「友善」辩论。相信未来如何做荣神益人的沟通,还要继续操练!

顺便一提,我们有效善用时间的方法之一,就是尽量一石二鸟、一物多用。所以我要在华神带启示录课程,就顺便带希腊文读经班读启示录;我在外交部带使徒行传查经,下个月的教会讲道题目就是《五旬节的意义》,讲使徒行传第二章,刚好也配合五旬节呀! :)

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一个感人的应用

这学期我在华神教的福音书班级上有一位盲生,她所写的分享常常令全班非常感动。上周我出的应用讨论题目之一是:「以前,你认为要读福音书,学习历史背景重要吗?学完本课之后,你现在对学习背景资料有什么不同的想法吗?」我征得她的同意,将她的分享贴在以下:

一,以前我读福音书不觉得学习历史背景是一件重要的事,但学完本课之后,我才觉得学习历史背景是多么重要,而现在对学习背景资料相当有兴趣。
二,在课堂上老师有提到,法利赛人非常严格遵守律法的原因,其中,他们认为以前国家会摔亡,乃是因为枚有好好首律法所造成的结果,「过去」国亡家破的惨痛经历,使法利赛人不愿再历史重演这悲剧,导致他们「陷在」谨守律法,也严厉的要求别人谨守律法。

我想先不论法利赛人的行为是如何不讨耶稣喜悦的问题,不过当老师提此事时,当下我有很深的感受和看见:

a. 我突然对法利赛人有很深的怜悯,原来他们「陷在错误的行为,是因过去惨痛的经历」。
想想我自己,小时因为是在普通小学就读,明眼老师、同学不知如何和我相处,我也不知如何和他们表达我身为盲人的感受和需求,以至于彼此有很多误会然后产生很多伤害。
这样的伤害跟着我长大,跟着我出社会、跟着我进入明眼人的人际关系、跟着我进入婚姻、跟着我一起养育两个视力也不良的孩子、跟着我踏进教会、跟着我到神面前,直到跟着我到邱老师的课堂上听到法利赛人的历史背景,我才恍然大悟,原来我也是法利赛人,我「过去」小时与明眼人相处的惨痛经历,确在有意、无异中要求两个孩子「陷在」在校尽量与明眼老师和同学保持距离,免得受伤害。唉!我真心求神赦免我这错误的法利赛人行为的罪!

b. 我终于知道,为什么我只要在有明眼人的地方,我总是感到焦虑不安、压力很大,甚至想快快逃开,求神医治我「过去」的伤害,释放我「陷在」更得着自由。

c. 这周我试着和几个姊妹聊天时,我鼓起勇气敞开我的心去多花一点时间听听她们的过去经历,就好像在听她们生命故事的历史背景那般。我发现,我与明眼姊妹的感情变好了、距离缩小了。也发现,我因过去伤害所以对她们的认识很多是外在的、偏见的,有落差的、很主观的,甚至她们在生活上所面临的压力、重担、诱惑和试探比我这盲人还要更多。

因此,我对福音书历史背景学习实在很浓厚,因为我过去对福音书的认识就如同我过去对待明眼人那样的有很多外在的、偏见的,有落差的、很主观的看法。求神帮助我,透过学习福音书历史背景,快快的终止我继续活在法利赛人错误的心思意念和行为里,也快快的调整我对福音书有真正的、正确的、客观的认识。

注:我保留原稿、一字未改,让大家可以更体会到盲生打字的困难。她自己ㄧ直为会打出同音不同字的错字致歉,担心给我们造成阅读困扰,我却觉得她带给我们的是莫大祝福!

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信仰与文化

这学期在华神教的课是福音书。上星期我们谈到新约背景,有鉴于希腊文化对犹太人所起的大冲击,我给学生的应用讨论题目之一是,我们华人能同时接受(西方)基督教信仰而又保留传统文化吗?

我以自己做为一个个案来抛砖引玉。我是在台湾生长,但是是到美国读书时才接触到基督教而蒙恩信主。在我时那年轻的心灵里,我并不懂得基督信仰和西洋文化要如何分开。我对信仰是认真的,所以每当我注意到我的美国弟兄姊妹的优越处,或者看到自己的缺点,我就想效法他们、改变自己,可是我又觉得,我好像在渐渐变成美国人,难道我要做好基督徒就要放弃做中国人吗?我跟这种身分危机意识(identity crisis)挣扎了很长一段时间。

我是一直到信主多年后读到倪柝声的书,这个危机才告解除,因为我第一次看到一个中国式的信仰表达——因为我起先读的都是西方人写的属灵书籍,我越敬佩他们的学识修养,我的身分感就越摇晃——我得到释放了,是的,我可以既做中国人、又致力于基督信仰。

当时课堂上就已经讨论热烈,颇有欲罢不能、无法下课之态,接下来这周同学们继续通过我给他们设立的电子论坛,讨论不休。无疑地,这是一个又大又复杂的题目,有很多讨论空间。

从同学们的讨论,我意识到台湾真的变了很多,我们那一代拒绝接受基督教的一个原因常常是因为那是「洋教」,但是同学们告诉我,现在这一代已经没有这种想法,他们几乎是用一种见怪不怪的口气说,其实台湾已经变成文化「大熔炉」了。

也许有些人觉得这是好事,表示我们台湾人很兼容并蓄,很有包容能力。
但是,也许这并非好事,这表示我们太容易被同化,日据时代走东洋风,今天是西洋风、南洋风、还是什么风。
假使,假使神愿意,全世界华人都信主了,会不会信着信着,有一天,华人文化将不再存在,变成只能从考古学才发掘得到的古文明之一?

有些同学觉得无所谓,信主才重要,中国人身分不重要,甚至有人引加拉太书3:28给我:「并不分犹太人、希利尼人、自主的、为奴的、或男或女.因为你们在基督耶稣里、都成为一了。」

我挣扎颇久的、颇在乎的事,这一代无所谓了!是我们那一代的民族意识太强吗?代沟,代沟,这沟还真不小呀!

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