传统vs圣谕

在课堂上,学生回答我的问题,如果只说出答案,无论答对答错,我都会追问一句「根据什么经文?」在我来看,基督徒一切想法都依据圣经,乃是理所当然的。我很受不了学生用「因为我们教会都⋯」「因为某某牧师说⋯」之类,作为自己答案能否成立的根基。

前几周带查经时,讨论到耶稣的门徒不禁食(可2:18),果然就有人说「可是我们教会说要禁食欸。」我积习难改:「我挑战你们,圣经里有没有叫我们禁食?」我特别提醒,叙述性经文不算,必须是教导性经文才算。

旧约部份大家比较不熟。很多人是凭「直觉」,觉得肯定有,而且应该不少这方面的教导。其实旧约中,提到禁食的记载虽然不少,真正规定全体百姓必须禁食的,只有一天,就是每年的赎罪日,这天要禁食(利16:29-31,和合本的「刻苦己心」,现中译「禁食」),表达悔罪、预备接受赎罪。以后到了被掳归回时期,衍生出其他禁食传统,例如撒迦利亚书提到「你们这七十年,在五月七月禁食悲哀」(7:5),「四月五月禁食的日子、七月十月禁食的日子」(8:19),这些传统延续到第一世纪,那时法利赛人习惯每周一与周四禁食,故曰「我一个礼拜禁食两次」(路18:12)。

那么新约呢?新约有否明确地吩咐我们禁食?

答案是:没有。

书信是教导性文字,而书信中完全没有提到禁食。

福音书有「你们禁食的时候」要如何的教导(太6:16ff),但这不是吩咐我们要禁食,而是告诉我们,如果禁食,应该如何做。

新约中唯一比较接近吩咐我们禁食的经文是,主教导有一类的鬼「若不祷告禁食」就无法赶出(太17:21)。但是注意,重要的手抄本并没有v.21这节经文。其平行经文,马可9:29是「非用祷告」,另用小字注解「有古卷在此有禁食二字」。很可能原本的文字只有「祷告」,「禁食」是因初代教会注重而有抄写者添加上去的。

所以,圣经没有指示基督徒禁食。相反地​​,诚如前已提及,新约的记载指出,主的门徒并不禁食,而主认为那是正确的(可2:18ff)。旧约信徒在赎罪日禁食,为的是预备接受赎罪;法利赛人禁食,为的是加速弥赛亚国度来到。而这一切都已经应验在耶稣身上,耶稣就是我们的救赎,祂带来了弥赛亚国度,所以新约信徒不需禁食,而是要接受耶稣。

请勿误会,我并不是要说禁食是错的。耶稣并未谴责禁食,祂自己受试探时「禁食四十昼夜」(太4:2)。初代教会也实行禁食祷告(徒13:2-3、14:23)。所以今天若有教会教导禁食的属灵操练,或者我们遇到什么重大难处,需要放下一切(包括饮食)来专心祷告,当然没有什么不可以。

让我再强调一次,我要挑战的,不是禁食的对错与否,而是我们会不会区分圣经与传统。禁食并非神的命令,而是历代教会中的一项传统。让我再说一次,我没有意思挑战禁食的传统,禁食的传统并没什么不好。但是我会挑战那些不懂分辨,把传统当成圣谕的基督徒!我会盼望基督徒熟读圣经,不只清楚「我们教会怎么说」,也很清楚「神怎么说」!

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