尊重文法

昨天是我这学期华神的第一堂课。这学期教保罗书信,第一堂课除了交待进度、课本参考书、评分方式等事宜之外,就是做一点保罗书信的绪论。本来以为是颇为「例行公事」的一堂课,不过还是有同学问了一个我教书以来第一次被问到的问题。一位同学打断我的讲课,举手提问:保罗名字英文不是Paul吗,为什么我的讲义上写Pauline?

我解释Pauline是Paul的形容词,「保罗书信」是中文的表达法,其实严格说应该是「保罗的书信」,必须用形容词「保罗的」修饰「书信」,而不是用名词「保罗」修饰「书信」。

形容词才能修饰名词,这不是基本的文法观念吗?一说到这些,我就又要牢骚了。我回到台湾定居已经一年多了,可是有些用词还是让我觉得非常刺耳。例如,常常听到台湾年轻人讲「某某人很man」,man是名词,形容词是manly,可是大家并不在意这样把man当形容词用。不但把名词当形容词,接着又把动词当名词用,例如「某某人唱歌很有feel」,唉,真是欲哭无泪。

也许这只是洋泾浜问题或是年轻人的时髦玩意儿,但是当我看到学生不懂「保罗书信」为什么是Pauline Epistles,而不是Paul Epistles时,我怀疑,也许一个不尊重文法的社会是要付上惨痛代价的⋯⋯

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