Archive for October, 2009

信心与行为并行

雅各书2:22「可见信心是与他的行为并行,而且信心因着行为才得成全。」
βλέπεις ὅτι ἡ πίστις συνήργει τοῖς ἔργοις αὐτοῦ καὶ ἐκ τῶν ἔργων ἡ πίστις ἐτελειώθη.

中文和合本翻译成「并行」的这个字συνεργέω,在圣经别处通常直译成「同工」。例如主升天之后,门徒到处宣扬福音时,主和他们「同工」,用神迹证实他们所传的道(可16:20)。保罗论到传道人,也是用这个字,「我们与神同工的」(林后6:1),「我劝你们顺服⋯一切同工同劳的人」(林前 16:16)。

有趣的是,我们很熟悉的经文,罗马书8:28「万事都互相效力,叫爱神的人得益处」,「互相效力」的希腊文也是这个字(συνεργέω)。

让我们试试把雅各书2:22读成「可见信心与行为同工」,或「可见信心与行为互相效力」,整个意思和语气是不是更加鲜明起来了?

雅各并不只是要说「信心应当产生行为,否则信心是死的」。他乃是在说「信心帮助产生行为,行为帮助生发信心」,信心与行为乃是「同工」,乃是「互相效力」。诚然哉!阿们!

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记忆有方

同学们很讶异,才上课三次,我怎么七十位同学都已经认得出来了,因为他们上课举手或私下找我,我把他们名字喊出来,大家就啧啧称奇,以为老师记性特佳。

其实这是我的新招。上学期,我的电脑死了,买了新的MacBook,配有电脑眼硬体软体,我灵机一动,要求下课休息时间,每个同学上来拍一张「大头照」──同学排队拍照时开玩笑说像是在过海关。有了照片与名字对照,再点名一两次,七十个名字与脸孔,并没有额外费功夫去记,就很自然记下来了。还没有发现这招以前,三十个人以上的班级,通常要半个学期左右,才能全部记得。

所以不是记性特佳,而是记忆有方。用了对的方法,许多东西就事半功倍。

以此小小见证与我的学生们分享,特别是正在忧愁有那么多单字与变化要背的希腊文学生!我在希腊文学习秘诀 里,也已经分享不少招数。更欢迎大家把自己学习与记忆的方法,不吝分享喔!

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苦难

今天,红袜队到最后半局被反胜为败,被淘汰了;爱国者队也是先盛后衰,在最后一节被追平,然后在延长赛输了。身为球迷,震惊、懊恼、心痛、忧愁⋯⋯我的阿Q精神发作,解释曰,今晚课程要讨论彼得前书的苦难观,上帝让我先进入苦难情绪!

苦难是一个艰深的神学课题,但是这从来没有吓阻人不敢讨论,相反地,无论是课堂上的讨论或作业上的分享,「老」基督徒或初信的,人人都有体验、都有意见,故事惨痛得令人落泪的有之,大放厥词的有之⋯⋯一个小小的班级,也反应了人生的万花筒!

我对同学们的讨论与分享,欣赏之余,觉得有两方面普遍地有待加强。第一是诉诸经验,而不诉诸圣经的倾向。例如我问同学们是否同意「成功神学」(prosperity theology) 的教导,亦即基督徒都该成功昌盛,免于一切贫穷、疾病、痛苦及不幸吗?起来分享的几位都表示不同意,可是基本上根据的都是:因为我认识「不成功」的基督徒啊!他们可以举出一箩筐这种例子,某某人以为信主后可以娶到好老婆,某某人以为可以找到好工作⋯⋯当我要求他们试试用圣经根据来回答时,举手的学生就突然少了。

第二是以自我为中心,而非以神为中心的思考模式。实际上,不要说是关心神的旨意如何,也很少想到他人,想的都是自己。讨论到苦难,同学们举的例子绝大部份都是临到自己身上的苦难,几乎没有人谈到他人的苦难或受造的苦难,更不用说神的苦难。即使在经过教导讲解之后,一问到同学们对「受苦有益」的看法,大家分享的还是一味地苦难可以如何锻炼自己云云。至于我们如何经历苦难来帮助别人,使神国向前迈进,似乎仍然不在大家的思考范围里。

希望这学期教完时,同学们在这两方面都有大大的突破。

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