Archive for June, 2009

期末感言

保罗书信课程结束了。回想起来,这学期的前半和后半仿佛判若两个世界。有位学生在回应表上如此说:

也许刚开始同学们不习惯老师的教法而有所不高兴,但长久下来老师跟同学相互配合,感觉愈来愈融洽,感谢老师在本课程的详尽介绍与耐心教导

从学生们的期中考和期末考表现,也可以看出学习上很大的转变。如下图,蓝色是期中考,红色是期末考。期中考时,不但有些同学不想考,而且考得很不理想,我额外加分之后,才有一半学生达到八十分。期末考就完全不同,仿佛都顽石开窍了,绝大部份同学在八十分以上,而且一半以上的同学超过九十分!


读到同学们在给我的卡片上和回应表上说的话,都一再地说获益良多,希望以后还能再上我的课,心中的喜乐真是难以言喻!因为这学期,我是和学生们一起挣扎、一起煎熬过来的,感谢主!

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书信目的

我教新约书信的时候,常常让学生做的一个作业是,写出这卷书信的著书目的(purpose)。书信是应时的文件,所以明白著书目的是解经上非常重要的一环。不少学生会做错了,他们没有把著书目的指出来,而是把那卷书信的内容大纲(outline)给我。我纠正过几次:「目的和大纲是不一样的」,可是一改作业,看到学生依然屡犯同样毛病。大概我还是没有让学生真正明白!那么,让我不厌其烦,再解释一次吧!

例如,保罗为什么会写罗马书?他乃是要为自己将到西班牙宣教的计划铺路,恳请罗马教会给予祷告与经济上的支持,但是因为暂时还不能去,所以先写信给罗马教会(罗1:10-15, 15: 22-29),可能他也预感前有捆锁,所以有意留下对福音较完整的论述。这叫做著书目的。

如果作业题目问的是著书目的,结果你回答的是大纲:第1-3章保罗讨论罪的问题,第3-5章讨论称义,第6-8章讨论成圣⋯云云,这样回答叫做文不对题、答非所问。

把大纲和目的混为一谈,有什么要紧吗?也许有的时候问题不大,例如哥林多前书,著书目的是督责与回答,内容大纲也是分成这两大部份,所以如果你不会区分大纲和目的,倒也没有太大影响。但是大多时候这样混淆是会产生问题的,罗马书是一个例子,如果你以为大纲就是目的,那么你就会误解,以为保罗写罗马书目的就是要讨论罪、称义、成圣⋯,他是为了要讨论这些教义才提笔写信,这样就是把保罗书信当系统神学来读,完全忽略了书信的应时性!

再举一个例子。这个星期保罗书信课程讨论的是教牧书信。保罗为什么要写提摩太前书?因为当时以弗所教会中,有些人不明白真理,却想要做教法师教导人,以致产生扰乱教会的异端。保罗虽然很想赶到以弗所去,但恐怕有所耽搁,所以先写信给提摩太,指导他如何应付异端及其他教会事务。如果你把大纲和目的混为一谈,那么你会误解,以为保罗写书目的是要讨论如何设立长老执事。其实,目的是要在异端横行时「保守所托付的」真道(提前1:18,6:20),如何设立教会领袖是达成这目的的办法,而不是目的本身。保罗关心的焦点是真道的承传,而不是教会的组织章程。在这里把大纲和目的混为一谈,就是把办法 (means)和目的(end)混淆了。

也许解释得有些婆婆妈妈,但是苦口婆心希望的是,同学们开始懂得注意区分大纲和目不同喔!

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