幽默新译

出埃及记34:30

וַיַּ֨רְא אַהֲרֹ֜ן וְכָל־בְּנֵ֤י יִשְׂרָאֵל֙ אֶת־מֹשֶׁ֔ה
וְהִנֵּ֥ה קָרַ֖ן עֹ֣ור פָּנָ֑יו
וַיִּֽירְא֖וּ מִגֶּ֥שֶׁת אֵלָֽיו׃

「发光」(קָרַן) 发音接近 corona,所以新译:

亚伦和以色列众人看见摩西
看哪,冠状病毒在他脸上
他们就害怕,与他保持社交距离

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按着上下文理解「合神心意」

今天偶然听到惠顿研究院旧约教授华尔顿(John Walton)的Podcast,再次谈到上下文的重要,所举例的经文是撒母耳记上13:14。

现在你的王位必不长久.耶和华已经寻着一个合祂心意的人、立他作百姓的君、因为你没有遵守耶和华所吩咐你的。 ~撒上13:14

我们常常是从道德的、灵修的角度来理解「合神心意」,认为这种经文是要劝勉我们追求做一个合神心意的人。

但是从道德与灵命角度,大卫实在算不得什么典范。曾有犹太拉比说,十诫中的九诫,大卫都犯了。

我们应当按照上下文来理解「合神心意」,「合⋯心」这样的字眼组合还出现在耶利米书3:15。

我也必將合我心的牧者、賜給你們.他們必以知識和智慧、牧養你們。~耶3:15

上帝说的乃是祂选择君王的标准,对比的是人选择君王的标准。大卫是合乎祂标准的君王,扫罗是合乎人标准的君王。注意经文本身没有告诉我们上帝的标准是什么。

顺带一提,这在古代文献中是常见的论述方式,每个君王都自称是上天所设立,是按上天标准所拣选而登上宝座的。

所以这里重点不是要讲大卫是多么敬虔的人,重点是要指出:拣选君王乃是上帝做的。大卫毫不完美,他将搞砸很多事,上帝都知道,尽管如此,上帝拣选他来完成祂的计画。

上帝今日也拣选我们,绝不是因为我们的灵命如何「合神心意」了,而是祂以合祂自己心意的标准拣选我们。我们可以问:祂的标准是什么,我们怎么可能合格?或者我们可以俯伏感恩,谢谢祢愿意使用不配的我!

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暑期密集希腊文

这个暑假临时受邀在卫理神学院教了三周的密集希腊文,今天完满结束。

我宣布全班都会及格(有一位其实不及格,但我答应给她后续恶补,卫理教务主任说可以暂时成绩空白,等我觉得她合格了再给成绩,所以我假设她也会及格,只是会延后一点),他们都好开心,有些人大概担心了好久,只是不好意思问,现在重担卸下,笑容满面。

两位同学接受了我的邀请,将参加我们网上希腊文读经班。想到三周前他们连字母都不认得,三周后就要和许多有十年读经火侯的人一起用原文读经,我都开始觉得自己真厉害,简直是神迹创造者呢:)

其中一位对我特别感激,因为她原先完全没有文法基础(我是后来才知道,现在年轻一代的教育,学校是不教文法的),今天最后一堂课,她多次提到她第一周有多沮丧,觉得肯定学不下去,没想竟能被我从零训练到现在够格参加原文读经班⋯⋯真的,才三周,但变化何止天壤?

这三周背后有许多人为我代祷,上帝都一一垂听了,我还在化疗中的身体,不但承受得住密集课程的体力要求,而且每天都满有喜乐,容光焕发。密集课程前我刚结束上回合的化疗,现在课程一结束,下周又要回医院接受最后一回合(第八回合)化疗。无论在医院、在教室、在哪里,主恩够用,感谢主,也感谢我的代祷勇士!

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可爱的祷告

这周开始化疗。乳癌第二期。正逢大斋节期,自勉一起经历主耶稣的苦难,愿今年复活节时也一起经历祂的复活。

住院期间,牧灵部关怀师张修女来探视,说要为医生、护士、化疗药物祷告,要告诉自己细胞说:「药物来了,赶快躲开,这不是要给你们的」,对癌细胞说:「你们可以走了」,好可爱!

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信主了,然后呢?

欣然看到校园11月新书《信主了,然后呢? 》上市了。这是新约大师赖特的著作,我应邀贡献了一篇导论。有兴趣的可在此线上试读

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你能通过希腊文考试吗?

今早看到网路上张贴希腊文大师 A.T. Robertson 给神学生的一份考卷(见下图),网上讨论热烈,纷纷感叹现今的神学院水平与一个世纪前相差多大⋯⋯

ART_exam.jpg

我看了一下题目,除了第四题我不确定答案之外,其他各题,我蛮有把握我的希腊文学生应该可以作答。马加比壹书不算太难,只要生字另外提供或允许查阅字典。希腊文造句我们较少操练,但我相信,只要给学生足够时间,他们是可以做的。至少 Robertson 这里所考的文法,都是我们教过、练习过的。这样看来,我们网上希腊文课程水平挺不错的,嘻,又在自己老王卖瓜了⋯⋯

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摩西是说话有力还是拙口笨舌?

本周的网上希腊文读经,我们读到司提反论到摩西说:

摩西学了埃及人一切的学问、说话行事、都有才能。 (徒7:22)
καὶ ἐπαιδεύθη Μωϋσῆς ἐν πάσῃ σοφίᾳ Αἰγυπτίων, ἦν δὲ δυνατὸς ἐν λόγοις καὶ ἔργοις αὐτοῦ.

可是在出埃及记里,摩西三次对耶和华说自己「拙口笨舌」(出4:10、6:12、6:30)。

这样,摩西到底是说话大有能力、还是拙口笨舌?是圣经冲突吗?否则要怎么解释呢?

同学们的讨论热烈非凡,提出种种见解:

见解一:摩西口才一点也没问题,他只是推托,不愿承担带领几百万人出埃及的艰巨任务,才说自己拙口笨舌。

见解二:他不见得是说假话吧,在埃及受最好教育时,可能真的很会说话,但后来旷野牧羊四十年,只有跟羊说话,就变得拙口笨舌啦。

见解三:或者他是渐渐属灵成熟,懂得谦卑,就看自己拙口笨舌。

见解四:其实他是自卑,你想他头四十年辉煌腾达、呼风唤雨,但杀人逃到旷野后四十年一事无成,跌到人生谷底,他是真的觉得自己什么都不行了。

我觉得大家的讨论真的很有意思,也很有见地。不过,还有一种可能性,大家还没有看见,而且恐怕也很难看见。原因是,我们都受了中文译本的影响,已经先入为主,再也无法看清原文是怎么写的。

司提反说的是,摩西在 λόγοις 上大有能力。这个单字 λόγος 大家都认识,拼音是 logos,英文译成 word,中文呢?我们中文一旦译成「话」,大家通常就只会想到说出来的「话」(spoken word),但是写下来的「字」(written word) 也是 λόγος 呀。

司提反说,摩西在 λόγοις 上大有能力,这可指说话或文字。我们无法确定摩西自称拙口笨舌,是否他在说话上真有障碍。但是摩西在文字上是否大有能力?无庸置疑啊,摩西五经是谁写的?

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有多少传道人用原文准备讲章?

一个常见的问题:「我初阶希腊文已经快学完了,再来应该做什么?开始希伯来文、还是进阶希腊文?」

通常在神学院,学生几乎是被迫必须选择前者,因为要在有限时间内完成必修学分,才能毕业拿到学位。但是我从教书的角度,仅完成两学期初阶希腊文,多半的学生都还无法应用所学到的,最好能继续进阶课程,特别是有指导的大量阅读的训练,基础才够稳固。

我们可以看到,普遍今天各教会的讲台,很少传道人是用原文准备讲章的,但是他们很多是神学院训练出来的,都在学校修过两学期初阶希腊文、两学期初阶希伯来文。不要以为这是因为他们在学校里学得不好,我认识不少学生,这些学分都是拿A的。但是仅有初阶课程,学得再好还是容易流失,因为真正要能学以致用,两学期的训练实在不够,而不能学以致用,最后就是让它流失掉。

如果不用受限于制度或学位的话,我一定这样训练学生:初阶学完,继续进阶课程,至少累积四个学期以上的训练,才开始进攻另一个圣经语言。

我自己的网上教学,现在正在进行的希伯来文,就是设定为四个学期的课程 (2018~2020),从初阶到进阶。因为是第一次带希伯来文课程,所以并未公开招生,我这批学生,都来自我的希腊文学生,很多现在还在继续跟我每周希腊文读经的。学习新的语言,肯定都有一番挣扎苦斗,但是比起很多初学者,他们在学习上相对轻松很多,更不会学了希伯来文就忘记希腊文。

我们可以感叹,今天有多少传道人用原文准备讲章?与其感叹,或者我们可以做一点什么,来帮助解决这个问题!

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真实龟兔赛跑

龟兔赛跑不再只是寓言故事,而是真实纪录:

我已经分享过许多学习圣经原文的秘诀,但是最终只有一件事:不要停!你可以挣扎,你可以沮丧⋯⋯唯一不要做的事就是停止了。

不幸地,还是太多学生学不下去、半途而废,理由千变万化:太忙、要加班、在找工作、换新工作、老板太苛、服事太多、新生婴儿、交了新女友、丈夫不支持、自己不够聪明、英文基础不好、太内向不敢发问、不能接受评分、不喜欢挫折感、太难、太懒⋯⋯

影片中的兔子有没有理由呢?或许他也有冠冕堂皇的理由呢:他前面又没有红萝卜的诱导,没事跑那么辛苦干嘛?他被旁边观众的加油声吓坏了,哪跑得动?他以为他的责任是演出伊索寓言,演得很棒吧?他有更高的人生意义要追求,这种小跑道,才不屑呢⋯⋯

不管什么理由,他输的原因只有一个,他停了。

我相信很多人决定放弃时都觉得自己很有理由。但是请自我提醒:重点不在乎我的理由多好,重点在乎我能否到达终点。我停了我就输了,我坚持下去,不管多辛苦、多缓慢,就会达成目标!

我们的网上希伯来文班现在已来到到第二学期。回头看上学期过程,每个人都有大大小小的挣扎。感谢主,没有人喊停,全都坚持下来了。我开玩笑曰:「大难不死,必有后福」,这学期果然更加甘甜!

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角度不同

前几天,按摩着手指关节,小姪子在一旁好奇观看。我觉得这可能是个传福音的机会,我就开始:「你知道关节有什么用吗?你看,手指骨头一根根都是这样直直硬硬的,对不对?还好上帝给我们骨头跟骨头中间有关节,这样手才能弯曲呀!」我做了几次手掌张开和握拳的动作给他看。

我已经很习惯在基督徒圈子里,接下来反应会是对神创造的智慧和美善发出一篇篇的感谢称赞。

只听小朋友欢呼:「那就不能玩剪刀石头布了!」

我开始想,我上一次为能够玩剪刀石头布感谢神是什么时候?

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